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Premian estudiantes por elaborar productos a base de insectos

Rocío Marín González, ODI
Edición: César A. Parral

Dos equipos de estudiantes de la Escuela de Tecnología de Alimentos de la Universidad de Costa Rica(UCR) ganaron el primero y segundo lugares en la competencia internacional Developing Solutions for Developing Countries.

 

 

Los jóvenes ganaron el primer lugar con el producto Cricketa, que es una galleta con sabor a chocolate y de una forma atractiva para el público meta. Foto: Anel Kenjekeeva, ODI.

La actividad se realizó del 11 al 14 de julio en la ciudad de Chicago, Estados Unidos de América (EEUU), organizada por el Instituto de Tecnólogos de Alimentos de los Estados Unidos (IFT).

Las ganadoras del primer lugar fueron las estudiantes Cristina Azofeifa, Gloriana Hernández, Pamela Malavassi, Daniela Kopper y Krissia Villalta, quienes desarrollaron una súper galleta con sabor a chocolate denominada Cricketa, elaborada a base de harina de grillo (Acheta similis) y puré de camote.

Aunque Costa Rica no sobresale como uno de los países más pobres de la región, las jóvenes decidieron plantear esa opción alimenticia tomando en cuenta que en la zona norte del país, un 30% de las familias vive en pobreza y un 10% en extrema pobreza.

Los jóvenes tomaron en cuenta que los cantones de Upala, Guatuso, Los Chiles y La Cruz ocupan los últimos lugares en el Índice de Desarrollo Humano entre los 81 cantones del país.

De ahí que este bocadillo, tipo merienda, podría complementar las necesidades nutricionales de niñas y niños de esas localidades, aportando proteína, hierro y vitamina A, nutrientes fundamentales para su desarrollo fisiológico y emocional.

Las ganadoras del segundo lugar fueron las jóvenes Gloriana Herrera, Ximena González, Yock Mei Acón, Ana María Quirós, Valeria Brenes, Valerie Rangel y Marcela Rodríguez, quienes desarrollaron Molibannann, una premezcla seca nutritiva a base de harina de plátano y larvas de un insecto denominado Tenebrio molitor, para atender a la población infantil haitiana con desnutrición.

Los estudiantes se involucraron en el proyecto considerando que en la isla uno de cada tres infantes sufre de deficiencias de vitamina A, que el 67% de los menores de cinco años sufre carencias de hierro y que un 59% no ingiere suficiente yodo, lo cual puede afectar irreversiblemente su desarrollo.

Con el apoyo de profesores de la carrera de Tecnología de Alimentos: Licda. Adriana Araya Morice, M.Sc. Ileana Alfaro Álvarez, Licda. Ana Lucía Mayorga Gross, Licda. Marcia Cordero García, Dr. Eric Wong González, M.Sc. Marvin Soto Retana y Dra. Jessie Usaga Barrientos, ambos equipos realizaron una intensa labor de investigación de factores científicos, sociales y económicos; y se aseguraron de que tanto Cricketa como Molibannann pasaran todos los controles de calidad.

Ambos productos desarrollados en la Universidad de Costa Rica fueron seleccionados entre 59 opciones de todo el mundo junto con Coco-Wormy, creado en la Universidad Putra de Malasia, para participar en la final efectuada en el marco del Conferencia Anual de IFT, donde se premiaron los dos mejores proyectos.

Según manifestó la profesora Jessie Usaga Barrientos desde Chicago (EEUU), el público presente en la final, conformado en su mayoría por especialistas en tecnología de alimentos, coincidió en que las presentaciones de las ticas tuvieron un nivel técnico y humanístico sobresaliente, al punto que durante la sesión de preguntas los jueces no tuvieron cuestionamiento alguno acerca de los proyectos. “Ambas presentaciones fueron nítidas y dejaron en evidencia la calidad de la educación integral que reciben nuestros estudiantes en la UCR”.