Proyectos destacados

Proyecto desarrolla tecnologías de aprovechamiento de los jugos extraídos de la caña de azúcar para fortalecer la actividad empresarial en Alajuela

Wilfredo Flores del Valle
Rebeca Malavassi

Uno de los productos del proyecto son los jugo de caña envasado y saborizado con diferentes sustratos

Fuente: Wilfredo Flores del Valle

Nombre del proyecto

Alternativas de aprovechamiento de las mieles de la caña de azúcar, Coopecañera R.L.

Objetivo general

Desarrollar y transferir tecnologías de agregación de valor a la caña de azúcar para alargar la cadena de valor de la producción agrícola de Coopecañera R.L.

Otro de los productos generados por el proyecto es la miel de caña. Aquí en su presentación "sachets"

Fuente:
Wilfredo Flores del Valle

Descripción del proyecto

Este proyecto tiene como objetivo desarrollar y transferir tecnologías de aprovechamiento de los jugos extraídos de la caña de azúcar para fortalecer la actividad empresarial de la Cooperativa de productores de Caña R.L., y se enmarca dentro del Programa de Asistencia Técnica y Acompañamiento Científico a las cooperativas de producción agroalimentaria, suscrito entre la Universidad de Costa Rica (UCR), por medio del Centro Nacional de Ciencia y Tecnología de Alimentos (CITA) y el Instituto Nacional de Fomento Cooperativo (INFOCOOP). El proyecto busca alternativas de aprovechamiento de las mieles de la caña de azúcar.

Tiene un costo total de ¢16 millones de colones, de los cuales ¢8 millones son aporte externo financiado por INFOCOOP, y ¢8 millones de contrapartida por la Unidad Académica, que corresponderá al uso de instalaciones (planta piloto y laboratorios) y de equipos para análisis fisicoquímicos y procesamiento, uso de vehículos para giras de campo, desarrollo de actividades de transferencia y capacitación, así como salarios del personal profesional y técnico.

Producto elaborado con miel de caña con dispensador.

Fuente: Wilfredo Flores del Valle

Logros destacados

Se desarrollaron dos prototipos de productos a partir de los jugos de la caña de azúcar: jugos y mieles de caña. Desde el punto de vista tecnológico, el desarrollo de estos dos prototipos se enmarca en el aprovechamiento integral de la caña de azúcar. Estos productos serán evaluados y valorados sensorialmente por los consumidores (as). Posteriormente se transferirán las tecnologías desarrolladas a la cooperativa y se definirá en primera instancia, la recomendación de los productos desarrollados. 

Los resultados esperados de esta fase dieron información valiosa sobre el segmento de mercado potencial y definieron los prototipos finales, así como de las presentaciones de producto terminado (volúmenes), tipo de empaque (biodegradable o reciclable) y apariencia del producto. Desde el punto de vista microbiológico, los procesos tecnológicos eliminan la carga bacteriana y no hay crecimiento ni alteración durante todo el periodo de almacenamiento.

Por lo anterior, se concluye que el jugo de caña puro y con sabores, pasteurizado a 85°C, llenados en caliente en envases de vidrio o lata, y sometidos a un proceso de esterilización comercial a 95°C por diez minutos, supera satisfactoriamente una vida en anaquel de tres meses a temperatura ambiente.

En el caso de la miel, el comportamiento durante almacenamiento es muy estable, no se observan cambios en sus características organolépticas ni crecimiento microbiano. Desde el punto de vista de la estabilidad del valor biológico, este se mantiene, ya que está basado en la presencia y equilibrio entre los minerales y nutrientes que posee, y en los procesos térmicos de elaboración y empaque. Su gran valor energético por la presencia de azúcares no se ve afectada por los procesos de almacenamiento. Los minerales de alto valor biológico como el hierro, magnesio y cobre no se ven alterados.

Población beneficiaria

El proyecto beneficiará directamente a 226 asociados, en su gran mayoría pequeños productores de la zona de San Ramón y de Alajuela. Se busca lograr una mejora de los ingresos económicos y la calidad de vida de las familias de los productores, así como apoyar y fomentar el emprendimiento de jóvenes productores del cantón. Entre los beneficios que se pueden obtener con el desarrollo de este proyecto por los grupos interesados están: incremento del valor comercial de la producción con nuevos productos de la caña de azúcar; aprovechamiento de subproductos; diversificación de las unidades productivas; búsqueda de mayor sostenibilidad a la producción de caña de azúcar; generar mejores condiciones de comercialización, lo que beneficiará las condiciones de vida de los cooperativistas y el desarrollo de las capacidades locales; finalmente, la disponibilidad de alternativas de consumo de productos con alto valor energético y nutricional proveniente de la caña de azúcar.

Participación de instancias e instituciones internas y externas:

Instituto de Fomento Cooperativo, Costa Rica, INFOCOOP.