Comunicados de prensa

Vacuna protegerá al ganado contra mordedura de serpiente

Manrique Vindas Segura

Los investigadores realizan pruebas de campo en ganado cedido por la empresa Palma Tica S.A. al Instituto Clodomiro Picado de la UCR.

Instituto Clodomiro Picado de la Universidad de Costa (ICP-UCR), no solo salva la vida de personas envenenadas por serpientes, sino también salva animales domésticos, primero con sueros antiofídicos y ahora con una vacuna preventiva.

 

Un proyecto de investigación desarrolló una vacuna contra las mordeduras de serpiente en el ganado, cuya efectividad ya se está probando en el campo.

La vacuna que inyecta una toxina del veneno cuyo efecto tóxico ha sido atenuado, pero de manera que conserve su poder antigénico para la creación de anticuerpos que produzcan inmunidad. 

El toxoide evita la muerte y reduce los efectos perjudiciales del veneno en el organismo del animal, mientras es trasladado a un centro veterinario para recibir un tratamiento completo. Es de una aplicación preventiva que se administra al animal para mitigar las secuelas de una posible mordedura de serpiente y facilitar su recuperación.

Sobre las secuelas de una mordedura, el investigador y regente veterinario del ICP, Dr. Ricardo Estrada Umaña, explicó que “los síntomas en bovinos mordidos por serpientes de esta familia incluyen síntomas locales en el sitio de la mordedura, como inflamación y sangrado local.

“También va a haber problemas generales sistémicos que incluyen problemas de coagulación y hemorragias internas. Conforme el cuadro clínico avanza vamos a tener mayor severidad de los síntomas y posteriormente la muerte, si el animal no se trata”, agregó el especialista.

El proyecto se denomina “Estudio de la respuesta inmune de bovinos frente al veneno de la serpiente Bothrops asper con miras al desarrollo de un toxoide botrópico”

Según explicó la M.Sc. María Herrera Vega, Investigadora del ICP, “el objetivo del proyecto es conocer la respuesta inmune de los bovinos al veneno de la serpiente terciopelo, y a partir de ahí investigar un poco sobre cómo podemos hacer para desarrollar un toxoide botrópico o un tipo de inmunización activa de estos animales con el veneno de Bothrops asper”.

 

INNOVACIÓN ESTUDIANTIL

La idea de este proyecto surgió como un ejercicio académico de los estudiantes de la Carrera de Microbiología de la UCR, Alicia Rojas y Sergio Solano, con la guía académica del Dr. Guillermo León Montero, investigador del Facultad de Microbiología y del ICP.

Con esta vacuna llamada Botrovax, los jóvenes participaron en el concurso del Premio Ideas Innovadoras de la Cátedra Innovación y Desarrollo Empresarial de la UCR, donde ganaron la edición del 2009 del premio en la categoría general. (VER INFORMACIÓN)

La M.Sc. María Herrera explicó que “este proyecto fue premiado en la Cátedra Innovación y Desarrollo Empresarial de la UCR y después fue presentado en un concurso a nivel internacional. A partir de este éxito que tuvo, conseguimos fondos de la International Foundation For Science (IFS) para arrancar con los experimentos para el desarrollo del proyecto”.

Para ello contaron con la colaboración de la empresa Palma Tica S.A. que prestó unos animales para realizar los estudios de campo y las pruebas en varias reses, las cuales fueron reforzados con dosis de este toxoide botrópico, para después tomar muestras y medir la respuesta inmune.

Estos resultados, explicó la M.Sc. Herrera, “son muy similares a los que se observan cuando los animales son tratados con antivenenos. Entonces el toxoide tiene un desempeño similar a la administración del antiveneno”.

Destacó que “además es muy importante porque muchos de los animales que son mordidos tienen el accidente durante la noche. Entonces son detectados muchas horas después de que ya sufrieron la mordedura y en ese caso la administración del antiveneno ya no va a ser tan eficaz. Entonces este toxoide permite aumentar esa ventana de tiempo y las probabilidades que tienen los animales de sobrevivir”.

Adicionalmente, el toxoide disminuye drásticamente los síntomas de la mordedura y da más tiempo para la aplicación de los tratamientos posteriores. Como resultado, disminuye la mortalidad y los síntomas severos de una mordedura de serpiente. Desde el punto de vista económico, además de evitar la muerte del animal, se disminuyen los gastos en tratamientos, medicamentos y suero antiofídico.

Una vez perfeccionado el invento, se procederá a su comercialización, con lo cual se espera salvar la vida de cientos de cabezas de ganado, a la vez que se abre la posibilidad de estudiar su aplicación en otros animales domésticos.

Para más información al teléfono (506) 2511-7878 o al correo-e: maria.herrera_v@ucr.ac.cr

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